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「宇宙戦争」(2005年作品)感想 [映画]

スティーヴン・スピルバーグ監督によるアメリカの古典SFの映画化作品。出演はトム・クルーズ、ダコタ・ファニング、ジャスティン・チャットウィン。

<あらすじ>

貨物港でクレーンのオペレーターとして働くレイ・フェリエは妻に愛想を尽かされ独り暮らしをしていた。妻が実家に戻る間だけ子供のロビーとレイチェルを預かることになったが、子供はブルーカラーの父親をバカにしてまるで懐かない。そこに奇妙な現象が起こる。街に何かが出現したのだ。レイはそれを確かめるために騒ぎの中心に入り込むと、そこには謎の触手がいて人々を殺していた。

宇宙人が侵略してきたのだ。家に戻った彼は子供たちを車に乗せて街を脱出しようとするが、他の車は故障して動かない。たちまち車は奪われてしまった。宇宙人の兵器は光線で殺すだけでなく、人間を捕まえ始めた。どうしても子供を妻の実家へ送り届けたいレイは、いうことを聞かない子供ふたりに手を焼きながらボストンを目指した。

その途中で兄のロビーが軍隊へ入って戦うと言い出した。諫めたものの彼は父をなじりいなくなった。娘を連れたレイはひたすら逃げ続けた。すると突然、敵の攻撃兵器が機能を停止した。中からは宇宙人が出てきて苦しみ悶えて死んでいった。宇宙人は地球のバクテリアに耐性がなかったのだ。

レイとレイチェル、ようやくボストンの妻の実家へ辿り着いた。そこには何とか生き延びて先に実家へ戻っていたロビーの姿もあった。

<雑感>

主演のトム・クルーズ(レイ)はいつもの男前の役ではなく、高卒のクレーン技師という役柄。結婚していたがだらしない性格が災いして離婚しており、妻は再婚、その再婚相手はとても良い人でふたりの子供もなついているという設定だ。

子供たちと面会する日に宇宙人の侵略が開始され、レイはふたりの子供を連れて必死に逃げる。彼は別れた妻の実家に子供を連れていくしかなく、そこへ行けば気まずい思いをするのはわかっているものの、自分のことはともかく子供の命だけは救おうと必死に車を走らせる。

原作とはちょっと雰囲気が違うのだが、レイの人物造形にはとても感心した。高卒で学がなく教養もないが技術は確かに持っており、度胸がある。そして一概に父親失格とは言えない深い愛がある。

ラストシーンでレイはそれまでバカにされていた子供たちに父親として認められる。それでも彼は部外者なので立ち去らなくてはならないのだが、社会であまり良く思われていないこうした低学歴の男性にも良いところはたくさんあり、父親として決して失格というわけではないのだという救いがあるように感じた。

ブルーカラー差別はアメリカにおいても日本においても酷くなる一方であるが、そうした流れに反発する素晴らしい脚本であった。エンジンを分解してピカピカに磨き上げ、もう一度動くように組み立て直す。ブルーカラー差別は以前の男性なら苦も無く出来たこうした趣味を無価値にし、カネでアウディを買うだけのくだらない男ばかりを生み出した。

レイの努力は家族の再生には繋がらない。しかし、学歴重視のブルーカラー差別へ一石を投じながら、彼のような人物が父親として劣っているわけではないと示すことで次の世代がバカな差別で少子化に陥らないよう警告してもいる。なかなか良く出来ているのだ。

H・G・ウェルズの「宇宙戦争」は、独特のラストシーンが魅力の作品だ。SF作品の方が科学者より先にこうした事実を指摘する場合がある。この作品もそうである。水と空気があれば人はそこに暮らせると思い込みがちであるが、目に見えない細菌や微生物、ウィルスの世界で何が起こるのかは見当がつかない。結局侵略者たちは地球の細菌や微生物によって死んでしまう。

これはいまでも忘れがちな事実であり、火星をテラフォーミングして移住するなどという話を耳にするたびに、「宇宙戦争」のことを思い出す。火星の環境でウィルスや細菌がどのように進化し、変貌するかわかったものではない。火星移住などしたら、火星人より先に地球から持ち込んだウィルスや微生物の突然変異体に移住者たちは殺されるであろう。

☆5.0。古典SFの傑作。こうした作品は読んでおいた方がいいのだが、最近の子は翻訳小説なんて読めるのだろうか?


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